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重新认识中国古代科技资源价值
更新时间:2019-07-16

  李约瑟难题较为准确的表述为,“为什么公元15世纪之前,在把人类自然知识应用于人的实际需要方面,中国文明比西方文明有效得多?为什么近代科学只在欧洲文明中发展,而未在中国(或印度)文明中成长?”自从科技史家李约瑟提出以来,这个难题便已经越出科技史学科的边界,引得许多不同领域的学者纷纷尝试做出逻辑自洽的解答。

  从目前研究成果看,地理禀赋论、官僚体制说、文化影响论、高水平均衡陷阱说、人口规模说、科举制度说、生产力动因说、意识形态论、内在缺陷说等,莫衷一是,其特点表现为如下方面。1.出于对近代史的普遍认知:“落后就要挨打”,学者们多因中国近代的落后,从而开启了“全面反省”模式。2.李约瑟难题实分两步:一曰中国文明古代先进,二曰近代落后,在“全面反省”模式下,目前的各种解释多集中在回答第二部分,而对第一部分有所忽略。3.关于李约瑟难题的解答,其原因应该是长时段、大视野、多维度的,而非单一的线性解。多数学者经过本专业的深入思考,在这一点上差可达成共识。

  在全面反省模式下,李约瑟难题常被引申为“中国怎么了”,而中国古代科技资源与科技传统,曾在以千年为计量单位的时间周期里傲视寰宇。如果我们完整地观察李约瑟难题,而不是有选择地忽略第一部分的话,则其模式似应从单纯解答“中国怎么了”,转变为解答“西方怎么了(15世纪前中国科技的领先)——中国怎么了(中国近代科技的落后)”。在这样的完整问题模式下,那些只针对性解答中国缘何落后的结论,在解答第一部分中国缘何领先时,便颇显力不从心或自相矛盾香港最快开奖结果直播,若学者们现阶段的答案只能解答李约瑟难题的第二部分,则代表着我们对于中国古代科技传统的审视尚显不足。